L'agenzia francese ANSES chiede vigilanza su spray e diffusori a base di olio essenziale

L'uso improprio di oli essenziali si è accentuato anche per le false credenze sul Coronavirus

Descritti come capaci di "purificare" o "sanificare" l'aria, spray e diffusori di profumo a base di olio essenziale sono sempre più presenti nelle case soprattutto in questo periodo di emergenza sanitaria di Covid-19. A questo proposito ANSES, Agenzia francese per la salute e la sicurezza alimentare, ambientale e professionale, sta pubblicando uno studio di tossovigilanza sull'esposizione a questi prodotti a base di olio essenziale, insieme a una revisione della letteratura scientifica sugli effetti sulla salute delle sostanze emesse. 

Sparay e diffusori con oli essenziali
I rischi per la salute causati dai diffusori a base di oli essenziali

Un'analisi dei casi di avvelenamento segnalati ai centri antiveleni e di monitoraggio francesi ha evidenziato una serie di effetti nocivi in normali condizioni d'uso, principalmente irritazione agli occhi, alla gola e al naso ed effetti sul sistema respiratorio per l'emissione di composti organici volatili, che possono essere una fonte di inquinamento dell'aria interna. La direzione generale francese per la Salute e la direzione generale per la prevenzione dei rischi ha chiesto a tal proposito all'ANSES di analizzare i casi di avvelenamento da spray e diffusori di profumo a base di olio essenziale segnalati ai centri antiveleni e a rivedere la letteratura scientifica sull'impatto sulla salute di questi prodotti e sui loro effetti potenzialmente dannosi sulla salute.

Covid-19 e credenze sugli oli essenziali

Nel contesto della crisi sanitaria generata dalla pandemia di COVID-19, ANSES e la rete di Centri antiveleni francesi stanno monitorando da vicino le chiamate effettuate ai centri legati a COVID-19. Sono state identificate varie situazioni di rischio specifico come l'automedicazione, in cui gli oli essenziali vengono assunti per via orale al fine di potenziare le difese naturali del corpo e combattere il Coronavirus, spruzzando oli essenziali da una persona a rischio, un asmatico, per “purificare uno spazio limitato ", o l'uso inappropriato, per disinfettare una mascherina chirurgica, ad esempio.
ANSES ribadisce che gli oli essenziali NON sono una soluzione contro il Coronavirus. È importante utilizzare correttamente questi oli e ANSES e i Centri antiveleni sconsigliano l'uso di oli essenziali da parte di persone affette da patologie respiratorie in particolare l'asma o da donne in gravidanza o in allattamento. Prima di usare oli essenziali è preferibile chiedere consiglio al farmacista.

Alcuni casi di irritazione segnalati ai centri antiveleni francesi

Alcuni dei casi osservati dai Centri antiveleni in seguito all'uso di spray o diffusori in casa hanno rivelato sintomi di irritazione agli occhi e alle vie aeree superiori, bocca, naso, gola, laringe e trachea, nonché tosse e difficoltà respiratorie. Queste irritazioni possono essere dovute ad oli essenziali ad alto contenuto di fenolo o chetoni, inadatti per inalazione e irritazione delle vie respiratorie o alla diffusione di questi prodotti tramite spray o diffusore. La maggior parte di questi sintomi sono lievi e si risolvono rapidamente dopo l'interruzione dell'esposizione.

Emissioni di COV reattivi e irritanti

Secondo i dati disponibili, gli spray e i diffusori a base di olio essenziale emettono una serie di Composti Organici Volatili il cui acronimo è COV. Alcuni di questi COV possono avere proprietà irritanti o sensibilizzanti, anche quando sono oli essenziali di origine naturale. Inoltre, è probabile che alcuni dei COV emessi si ossidino, principalmente reagendo con l'ozono naturalmente presente nell'aria. Questi spray e diffusori possono quindi essere un'ulteriore fonte di inquinamento dell'aria degli ambienti interni che si aggiungono ai COV presenti nell'aria già prodotti da altre fonti come arredi, materiali da costruzione, prodotti per la pulizia o cosmetici. Tuttavia, gli studi disponibili sono insufficienti per produrre un elenco esauriente dell'intera gamma di sostanze emesse da questi prodotti. Sono pertanto necessari ulteriori studi per caratterizzare meglio le emissioni a lungo termine dei composti organici e la formazione secondaria di altri composti a seguito dell'ossidazione atmosferica.

Le raccomandazioni dell'ANSES

  • Tenere i prodotti fuori dalla portata dei bambini.
    Oltre ai sintomi di irritazione ed effetti respiratori in normali condizioni d'uso, lo studio sulla tossicovigilanza ha mostrato che molti casi di avvelenamento sono collegati a esposizioni accidentali, spesso riguardanti bambini piccoli, che hanno maggiori probabilità di maneggiare o mettere in bocca prodotti non destinati a loro. ANSES raccomanda di tenere spray, diffusori e flaconi di prodotti a base di olio essenziale fuori dalla portata dei bambini, allo stesso modo di detergenti o droghe.
  • Informare meglio i consumatori delle precauzioni da prendere per limitare i rischi.
    ANSES avverte le autorità pubbliche della necessità di fornire maggiori informazioni sulle precauzioni da prendere quando si usano spray o diffusori a base di olio essenziale, in particolare nel caso di persone che soffrono di asma o altre malattie respiratorie croniche, a causa delle sostanze potenzialmente irritanti emesse da questi prodotti.
  • Migliorare la segnalazione dei casi da parte degli operatori sanitari.
    Al fine di identificare meglio i potenziali effetti respiratori collegati a questi prodotti, l'Agenzia raccomanda di migliorare la raccolta e il follow-up dei casi che coinvolgono persone che manifestano sintomi respiratori dopo l'uso di spray o diffusori. Per questo motivo, è importante che i medici segnalino questi casi ai Centri antiveleni o sul portale di segnalazione degli eventi avversi per la salute.
  • Limitare le fonti di inquinamento interno e ventilare gli spazi chiusi.
    In generale, per prevenire i rischi associati alla scarsa qualità dell'aria interna, è importante in primo luogo limitare le fonti di inquinamento interno e, in secondo luogo, ventilare spesso i luoghi chiusi. Questa raccomandazione si applica anche all'uso di spray e diffusori a base di olio essenziale.
  • Acquisire maggiori informazioni per caratterizzare meglio gli effetti potenzialmente dannosi sulla salute.
    Sono pochi ancora i dati disponibili nella letteratura scientifica sugli effetti sulla salute degli spray e dei diffusori a base di olio essenziale. Mentre alcuni risultati sono forniti nelle pubblicazioni analizzate, non sono sufficienti per trarre conclusioni inequivocabili. Questa incertezza richiede vigilanza in particolare sugli effetti respiratori e cutanei.

ANSES sottolinea pertanto la necessità di intraprendere nuovi studi indipendenti sugli oli essenziali usati da soli o in combinazione, al fine di caratterizzare meglio gli effetti potenzialmente dannosi sulla salute a breve e lungo termine.

Fonte: anses.fr

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